抓住这四大领域,NI就拥有无限美好的未来吗?

迄今 20 多年的NIDays China今年升级成为NIDays Asia,在复杂的国际形势以及竞争日益激烈的环境下,名称的变化在强调眼界与格局的变革,不管是市场还是技术,希望能够获得在更大平台的话语权。

文︱亚亚君

图︱网络

去年大概这个时候,NI(National Instruments)发布了《NI 趋势展望报告2019》,其中提及了许多值得关注的关键词,比如5G新无线测试时代、安全自动驾驶、开发过程标准化、多行业融合、软件定义系统等。一年后,在前几日举行的“NIDays Asia 2019”中,这些都以或产品、Demo或技术概念的方式呈现。

迄今 20 多年的NIDays China今年升级成为NIDays Asia,在复杂的国际形势以及竞争日益激烈的环境下,名称的变化在强调眼界与格局的变革,不管是市场还是技术,希望能够获得在更大平台的话语权。

“我们的使命始终是为工程师和科学家提供系统,帮助他们提高生产力,从而实现创新和探索。”NI大中华区销售总监在“媒体见面会”的开场白上如此说到:“NI新的战略愿景是要做软件定义的自动化测试的领导者,公司去年进行了重组,通过对客户更深入的洞察研究,公司注重半导体, 汽车, 国防航空航天及院校科研等领域的解决方案。”

左1:NI大中华区市场经理刘旭阳;

左2:NI半导体测试市场开发总监章晨;

右2:NI全球汽车市场占了总监Jamie Smith

右1:NI亚太区汽车市场战略经理贾青超

半导体测试——唯快不破

在现场,NI不止一次提到重点布局半导体和汽车领域,尽管目前这两块市场不乐观。“半导体是其他领域的基础,中国本身也期望通过半导体龙头行业来带领其他领域一起发展。”NI半导体测试市场开发总监章晨深切认识半导体的重要性以及挑战:“半导体行业经过50年左右发展,从摩尔定律来看,随着7nm以及更小制程出现,将会带来更多挑战,如今业内已不在是看芯片某一参数的突破,而是多元化整合,更多在系统层面的创新。”

据现场介绍,NI半导体测试方案提供从设计到验证,再到量产的整体解决方案。章晨称,不管是IDM还是Foundry,NI都是在整体规划下,去实现测试测量方面的应用。希望在有限的资源下,更快的帮助客户实现量产。

这一“快”字,在一款今年新发布的产品上得以体现。

毫米波矢量信号收发仪(VST)是NI今年5月份发布的产品,据资料显示,该产品结合了射频信号发生器、射频信号分析仪和集成开关,频率高达44 GHz的1 GHz瞬时带宽。除了实验室中现有的基于PXI的表征系统外,该仪器本身可以集成到NI半导体测试系统(STS)中,从而在大批量制造应用中进行部署。

章晨用数字概括了这款产品:“将测量时间从现在测试技术的6分钟减少到 23秒,速度提升了15倍。”

不同于一般主题演讲式的活动,NIDays Asia 2019在主题演讲部分,融进了NI和合作伙伴更多的互动,更直观展现两者的深入合作关系。

“早在十年前,NI与Qorvo就有深入合作,当时正值3G到4G转型阶段,在测试端增加了不少波段和制式等挑战。Qorvo战略性决定,从台式机转到NI的PXI系统,在同样预算的前提下,达到了3、4倍的效果。如今也成为了5G量产手机时代的先驱者。”章晨在主论坛上介绍了NI与Qorvo合作史时,呼应了所谓的“快”。

上海孤波科技总经理周浩在大会上称,公司在1998年成立之初就与NI进行了合作,过去20年里,在芯片自动化测试方面,经手了大大小小一千个项目,为客户搭建测试平台。“从产品层看,半导体追求更高集成度、更低成本、更快迭代速度,而每个半导体测试阶段又是相互独立的。”周浩提及背后挑战和趋势时表示:“使用NI标准化平台,能实现跨领域复用,避免人力冗余,并提升效率。”

除了省钱外,半导体行业唯快不破,更快的上市时间,抢占市场才有竞争优势,NI考虑到“快”不仅是技术层面,在系统化整合和产品的跨领域复用,也是一种新的维度。

2019年7月30日,NI宣布任命Ritu Favre为高级副总裁兼半导体业务总经理。负责制定NI在半导体行业的战略方向,推动业务增长并定义满足客户所需的产品、服务及功能。NI在半导体上的决心可见一斑。

 

汽车——开放平台

NI亚太区汽车市场战略经理贾青超介绍了NI在汽车领域的谋划:“对客户的深入调研中我们发现,大部分客户偏向于比较开放的平台,能够在效率和灵活性上达到平衡。实现跨界融合以及新技术的引入。”根据贾青超的解读,笔者大致总结为以下几点:

1,软硬件平台,在平台基础上针对汽车等特定行业客户需求,开发应用系统。这种开发平台,可以给客户定制系统。

2,技术融合,NI的5G技术积累,能够很好运用到V2X。在雷达、军工方面的技术积累,可以直接应用到汽车雷达上。这也在一定程度上缩短上市时间,平台化方式,能够很快进行测试开发。

3,投资方向,NI除了传统信号级别,还有其他方向尝试。比如功率级尝试是收购Triphase,功率级产品加持主要为EV提供高性能锂电源和负载,以及电池或者逆变器的测试;通过与OPAL-RT深度合作,利用其先进的eHS电气解算器和电机库,确保无缝集成高保真模型。

基于这种合作,在2019年11月14日,NI推出了针对电动汽车(EV)动力总成组件硬件在环(HIL)验证的全新解决方案。

此外,当日NI还公布了与ETAS GmbH联手组建合资公司ETAS NI Systems的背景和效益。ETAS NI Systems目前正在构建预集成的HIL系统,旨在缩短设计周期、减少测试时间、并帮助客户加快产品上市。

NI目前正在与Simulink的软件制造商MathWorks就模型集成开展合作。

4,雷达测试,汽车雷达从24GHz到77GHz,再到79GHz,在带宽层进行了一层跨越,在几年前,NI就推出了专为76-81GHz范围内的短程和远程雷达而设计的矢量信号收发仪(VST)。

主论坛期间,Valeo汽车内部控制(深圳)有限公司高级测试系统开发主管卢林分享了XtraVue拖车系统引入新型倒车摄像头,实现在拖车过程中无遮挡视野。卢林表示:“在NI PXI灵活的编程环境下,Valeo搭建了模块化的实验平台,实现了90%的硬件和软件复用,极大地提高了测试平台的稳定性。”

“开放”二字,一方面代表系统的灵活性,一方面则是开放的合作态度。

 

国防航空航天——交叉融合

“目前航天产业正在经历变化,以往飞机依赖机械系统,如今更加依赖电子化系统。”NI大中华区市场经理刘旭阳解读了当今航空航天领域的几大趋势:“一方面,飞机系统变得更为复杂,需要整合系统来实现导航。还需要从研发设计到验证,再到适配、批量生产的全生命周期测试任务,进行更多复用。”

“再者,安全问题不容忽视。该行业不像消费品一年一代的推出,产业非常强调技术标准化,不仅要继承以往技术,还需要对未来技术的扩展。另一方面,航空航天涉及很多交叉学科,几乎所有的民航飞机都在实现电气化。”刘旭阳还认为:“NI的优势就是本身既做通信也做半导体,还涉及航空航天,这种交叉测试正在发生,能给客户带来很大的价值。”

在合作方面,钱学森空间技术实验室副主任刘乃金为NI站台:“基于NI硬件的无线电网络信道模拟器,能够实现数字化信道模拟器、软件定义,易定制、可扩展,并可以多片FPGA联合处理,并行计算,超大数据吞吐量。”不久前,NI与钱学森实验室成立了“空间技术研究与应用联合实验室”,双方将在人工智能与机器学习技术的开发与应用、科学验证微纳卫星技术的研究与测试、芯片测试技术等领域展开深入、长期的合作。

中国航发控制系统研究所部长助理/专业室主任黄学进在演讲中提到,其系统综合仿真器(SIE)的界面和建模仿真均采用NI的解决方案,能够达到节省测试时间,简化测试流程的目的。

上海交通大学机械与动力工程学院欧阳华博士的主题演讲中也提到了与NI的合作,研究小组在进行压气机测试方面的研究时,采用了NI的DAQ,保证了压力、速度、空气动力学等参数采集的稳定性和精确性。

 

院校科研——人才培养

在回到起初提到的NI使命——助力科学家加速探索步伐。而科学家的培养,离不开良好的教育土壤。乔巍表示,亚洲普遍重视教育,尤其中国。所以NI在培养下一代工程师使命感投资不断增加。

清华大学电机系博士/教授朱桂萍介绍了NI与清华大学的合作,实现循序渐进,产学协同育人。其中,全校版工程软件能够激发兴趣,培养工程基础研究能力;项目式教学平台,使双方共建虚拟仪器联合创新实验室等;教学/科研平台共享让教学与科研结合,加速项目原型开发和算法验证。

清华大学官网中,早在2004年,两者就在精密仪器和机械系搭建虚拟仪器联合教学实验室。此前,清华大学的机电系和工程物理系建立了实验室。教育是一种长期投资,看中的是更深层的人才布局。

下面这张图似乎能高度凝练NI的战略思路,N多年前,NI与业内头部企业合作开发5G,如今便可抓住5G热潮。现如今,需抓住人才和教育,以不变应未来科技趋势变化。





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