机器人技术会是第四次工业革命的关键吗?

根据咨询公司麦肯锡(McKinsey)预计,到2030年,全球会有多达8亿个工作岗位将会被机器人代替。随着越来越多高科技公司聚焦机器人技术,尤其是初创公司,必将推动机器人技术的快速发展。

文︱苏岚

编辑︱方雯

图︱SwissTech Pitchinar

2020年6月10日,由瑞士驻华科学领事馆——瑞士科技文化中心(swissnex China)、SwissTech、亚洲消费电子展(CES Asia)与瑞士Venture Leaders合作举办的SwissTech线上创投大赛(SwissTech Pitchinar)在Zoom平台上在线进行,共有20家瑞士深科技初创企业参加了此次面向亚洲市场的创投大赛,涵盖了诸多高科技领域,如人工智能(AI)、网络安全、AR/VR、能源、以及机器人等。

大赛以5个公司为一组,各个公司依次在90秒的时间内阐述其技术和发展愿景,然后再经评委投票评选出各个小组的优胜者,最后再进行最终评选。一家开发可穿戴技术将人体热量转化为可用电能的初创企业Mithras Technology,在20家初创企业中脱颖而出成为最后的冠军。

虽然此次的冠军来自可穿戴领域,但在此次大赛中,机器人技术也大放异彩,共有3家初创公司都聚焦不同的机器人领域,他们分别为Sevensense Robotics、Tinamu Labs以及Voliro。

衍生于苏黎世联邦理工学院的Sevensense致力于用移动机器人取代人工地面机械,如叉车、运输或清洁工具等。Sevensense 的主要产品为 Alphasense Autonomy,它是一款用于移动机器人的即插即用型自动导航套件,基于其独有的高级机器学习和计算机视觉技术,它可以被灵活部署在多种平台和应用中。

图1:机器人可颠覆多个行业

配备了Alphasense Autonomy 的机器人能够在室内和室外的高度动态和拥挤的环境中导航。目前有许多空间还无法部署机器人,但Alphasense Autonomy 将打破这一瓶颈,可以帮助在诸多场合如超市,火车站,机场等部署机器人进行专业清洁、物料帮运、运输等工作。Sevensense联合创始人Gianluca Cesari表示:“机器人技术未来将颠覆诸多行业。使用 Sevensense 技术的机器人可以让人类的工作场所变得更加有趣,安全和高效。”

图2:Sevensense技术为下一代机器人具备“眼睛和大脑”

另一家衍生于苏黎世联邦理工的机器人初创公司Tinamu则聚焦无人机功能原型。Tinamu把连通云端的无人机变为灵活的传感器网络,可在所有环境,包括室内实现检查工作流程和数据采集自动化。他们的解决方案包括用户界面(仪表板)、分析软件(支持专有和第三方软件)以及远程无人机系统。用户可在总部就可远程启动无人机,无人机就可在远程位置进行工作,获取数据后,再在云端分析处理数据,并将信息返回给用户。

图3:Tinamu解决方案示意图

Tinamu的解决方案目前已与瑞士最大能源公司Axpo合作进行付费的验证测试项目(POC)。Tinamu联合创始人和CEO Tobias Nageli表示:“无人机技术是第四次工业革命的关键。Tinamu的无人机原型解决方案可以帮助人类远程收集数据,在一些危险场合,人类无需亲自涉险,就可获得所需数据。”

最后一家机器人初创公司VOLIRO也是衍生于苏黎世联邦理工,专注飞行机器人的研究。VOLIRO的新颖设计概念使无人机臂能驱动围绕主体旋转,从而实现推力矢量化。它也可以从六个方向上进行力和扭矩控制,因此它具有卓越的抗风和抗干扰能力,可以在任何方向承受最大两公斤推力。

图4:VOLIRO的世界最先进飞行机器人

VOLIRO无人机不依赖全球定位系统,它使用摄像头和激光进行室内外导航。它从摄像头、IMU、LiDAR、深度传感器和激光跟踪器收集数据并计算融合,保证飞行安全从而避免碰撞。通过使用 LiDAR 扫描仪或摄像测量法对资产进行精确 3D 扫描和建模,还可以对每个操作实现一定程度的自动化。

VOLIRO的这种可飞,可见和可触的飞行机器人,颠覆了传统高空作业,因此它也被称为“空中之手”。VOLIRO的无人机产品还多次在行业著名比赛中获奖,如 2018 年 Krypto Labs 无人机创新创业大赛等。

根据咨询公司麦肯锡(McKinsey)预计,到2030年,全球会有多达8亿个工作岗位将会被机器人代替。确实,在一些比较危险或枯燥的岗位上,机器人或许比人类更胜任。随着越来越多高科技公司聚焦机器人技术,必将推动机器人技术的快速发展。

例如,在此次新冠(COVID-19)疫情中,机器人的重要性就体现在了很多领域。

尽管疫情的袭击致使很多人失业,甚至出现经济大萧条,但与机器人经济相关的公司的估值仍在不断上升。

我们可以将机器人经济定义为一种经济系统,其中机器人、人工智能(AI)、自动驾驶汽车(AV)、无人驾驶飞机(UAV,sUAV /无人机等)、无人驾驶水上交通工具(USV,UUV等) 、云计算、数据中心、半导体和5G是关键组件。

COVID-19的大流行加速了机器人大军的部署,这些机器人具有多种形式和功能,从清洁到治安、运输、物流、医疗和一些新的应用,比如让政府扩大对民众的控制。世界各地各种形式和规模下的政府及企业正迅速部署这类机器人系统,这已不是短期趋势,是一种根本性转变的开始——企业和国家将越来越多的使用智能自主机器。社会对于安全,健康和繁荣的追求正在推动机器人经济的发展。

从2013年推出至今,工业4.0的概念也逐渐丰富起来,其核心主题依然围绕着“智能”二字。对于制造商来说,机器自动化、更高效的人机互动及数字化管理等一系列的发展将会帮助他们更快融入工业4.0时代。

MPI Grou曾做过一项研究,主题为“数字化改进了运营、企业和产品:制造商利用工业4.0来提高生产率、收入和利润率”。该研究对679个制造商就工业4.0专题进行了调查。绝大多数认为工业4.0是一项重要计划,其中90%的受访者表示在未来5年内它将产生“重大”或“某些”影响。

当谈及工业4.0转型计划的重点时,结果相当的统一,受访者们认为工厂自动化(62%)、人工智能(62%)和物联网(55%)是头等大事。MPI表示,通常情况下,计划是“首先是将智能传感器和控制器集成到设备中,并/或将源数据从模拟信号转换为数字信号”,最终的目标是打破所有部门和职能之间的壁垒。

自动化程度的提高将是COVID-19大流行带来的的最长久的影响,它将加速机器人技术在新的工作领域中的应用,这在去年是不可想象的。未来,不仅仅在传统应用领域,如工业和医疗,机器人应用也会慢慢扩展至更多的领域。也许有一天,机器人会成为人类生活和工作不可或缺的一部分。





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