蓝牙音频新标准LE Audio如何重塑TWS耳机品质

Canalys不久前曾预测,2020年TWS会增长29%,出货量有望超过2亿台,未来TWS耳机会有更长的续航时间、进一步的小型化、更好的佩戴舒适度以及功能上的提升。那么该如何支持TWS耳机的创新研发呢?蓝牙技术联盟答道:“这就要靠新一代蓝牙音频标准——低功耗音频LE Audio。”

文︱方雯

图︱蓝牙技术联盟、Canalys

近年来,国内TWS耳机市场迎来蓬勃发展,产业链上商机尽显,越来越多的厂商投入资金,加入TWS耳机的蓝牙芯片研发及制造之列,市场开始向着多元化发展。

依据最新蓝牙趋势报告预测,预计到2024年,每年出货的无线耳机中,真无线耳机的比例将会达到38%。消费者对音频商品的需求也在不断提升,到2024年蓝牙音频传输设备年出货量将达到15.4亿,较2019年增长了40%。

蓝牙音频设备出货量预估

数据来源:蓝牙技术联盟

 

从消费者的角度来看,TWS耳机又该拥有怎样的特性呢?

一款TWS耳机若想得到消费者的青睐,除了美观的设计、较好的音质、稳定的连接、较长的待机时间等基本功能之外,还要及时根据市场需求上新音频功能与技术,比如蓝牙耳机可与语音助手、助听器等无缝整合。

Canalys曾做过预测,2020年TWS会增长29%,出货量有望超过2亿台,未来TWS耳机会有更长的续航时间、进一步的小型化、更好的佩戴舒适度以及功能上的提升,其高级分析师Jason Low说道:“更好的音频质量不是智能音频设备唯一要改进的方面。就TWS而言,厂商们旨在让用户更易于享受内容,并方便使用智能语音助理。由于与智能手机等智能设备紧密整合,预计TWS设备会变得更智能化,让用户可以更好地工作、锻炼、学习、放松和娱乐。”

2020年一季度无线耳机出货量

数据来源:Canalys

 

蓝牙技术联盟认为,现在已使用近20年的音频标准无法完全满足这些创新需求,且部分蓝牙成员公司已经开始进行音频类技术的自主创新,因此推出了新一代蓝牙音频标准——低功耗音频LE Audio,希望从基础架构上为所有开发者提供一个更加有力和灵活的平台,为未来20年的创新研发打下一个坚实的基础,同时也提供给所有TWS厂商更多灵活性的应用开发选项。

蓝牙技术联盟表示:“以过往经验来看,只要市场上推出了新的标准,通常就能促进整个生态圈的蓬勃发展,因为统一的技术规格可以确保不同厂商设备间的互通性,进而扩大市场发展规模,并大幅降低厂商进入市场的门槛,其中也包括TWS真无线音频市场。”

在TWS耳机市场,消费者一直期待产品外观设计、配戴舒适度、音频连接稳定性等使用体验能持续改善。

对于耳机的外形设计,厂商一般是依据消费者的喜好程度来选择的。例如苹果AirPods Pro采用了全入耳式外形,这一选择一定有着足够的消费体验及市场分析等数据支撑。目前市场上还有很多其他外观设计的耳机,如脖挂耳机、头戴式耳机、半入耳式耳机等等,这些都是以消费者的需求作为产品设计的依据。

在性能方面,消费者会针对不同的需求及场景,来选购具备不同功能及性能的蓝牙耳机。随着LE Audio的推出,将进一步满足消费者对于音质、连接稳定性等方面的追求。

LE Audio在2020年CES上正式公布

 

LE Audio能够真正地从技术标准上为TWS耳机提供支持,打造更好的音质,实现更短的延时和更低的功耗。

LE Audio四大特性

其中,蓝牙LE Audio使用全新的高音质、低功率音频解码器LC3,这为厂商在产品设计上提供了弹性。开发者可以通过采用新规格LC3,在保留原有电池寿命的基础上,缩小产品尺寸并提升音频品质。对于比较看重电池寿命的开发人员而言,则可以在选择原有音频品质前提下将电池寿命延长至以往的两倍。当然,偏重音质的方案也是可取的,开发人员可以根据产品定位,在音频品质、电池寿命及产品设计之间做出最优化配置。

LC3编码优势

数据来源:蓝牙技术联盟

 

LE Audio支持多种功能,例如其广播功能可以实现基于个人或位置的音频分享(Audio Sharing)功能,这会是一种前所未有的人与人之间的交流方式。在个人音频分享方面,用户可与身边其他人分享蓝牙音频体验。举个例子,当你和朋友佩戴不同耳机,却又想同步聆听音乐时,若以空间位置为基础进行音频分享,那么在机场、酒吧、健身房等公共场所就能实时分享,增强了访客体验。又例如公共场所的电视,即使它处于静音模式,但仍可通过LE Audio的音频分享让人们接收到电视音频。

此外,支持助听器也是LE Audio的重要功能之一,其未来新标准有望让助听器与蓝牙耳机有效结合,将助听器变成一款新的蓝牙耳机。这不仅有助于助听器普及率的提高,更是对听力辅助系统的一种优化。LE Audio的标准化可以让助听器外型变得小巧精美的同时,兼具无线耳机功能,从另一方面来说,还能帮助厂商开发更多种类的产品。蓝牙技术联盟预期未来助听器的整体价格将会降低,听损人士会有更多的产品选择及更好的使用体验。

未来LE Audio还将支持多重串流音频(Multi-Stream Audio),即可在单一音频源装置(source device)、单个或多个音频接收装置(sink device)间,同步进行多重且独立的音频串流传输。开发人员可善用该功能以提升真无线耳机等产品性能,其中包括更优质的立体声体验、无缝连接语音助理服务,还可使多台音源设备之间的切换更加顺畅。

目前,国内TWS耳机在连接延迟性、稳定性及用户体验等方面尚存在优化空间。产业链方面,国内的优势在于低成本和完善的技术支持,但大多市场分析也指出了发展问题所在:国内仍以抢攻中低端市场份额为主。

未来,随着国内厂商对于TWS耳机蓝牙芯片的投入,以及低功耗蓝牙音频标准(LE Audio)推出的加持,预计将大幅度提升蓝牙音频传输的性能,例如广播音频、多重串流音频等等,同时新功能的加入可帮助厂商针对不同的耳机产品线,完善其应用与体验,这势必会为国内厂商带来走进高端市场的契机。

对于厂商而言,基于LE Audio的标准去实现更多标准化音频功能是未来发展方向,但能否在市场竞争中发光发热仍要看本身研发能力,拥有核心技术及功能是各厂商实现差异化竞争的门槛。





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