高通发家史

1985年7月,七位有识之士聚集在圣迭戈市的欧文·雅各布斯博士的家中决定创建“QUALity COMMunications”,并造就了20年后电信业中耀眼的新星——QUALCOMM高通公司。

文︱方雯

图︱网络

此前有消息称,高通在骁龙865的销售策略上有一定的限制,虽然本身不集成5G基带,但它必须搭配骁龙X55 5G基带,至于售价,430美元或者说3000元人民币也是个坎,不可能低于这个价格。

而最近小米、OPPO、Vivo、黑鲨等公司都发布了骁龙865手机,最便宜的也要3499元,这么看来,高通的这项“限价铁令”似乎是真的?

骁龙(Snapdragon)是高通旗下产品系列,是骁龙率先把手机连接到互联网,开启了移动互联时代,也是骁龙率先推出全球首款支持5G的移动产品,宣告了5G时代的真正到来。

那么研发了骁龙系列的高通又有着怎样的故事呢?

1985年7月,七位有识之士聚集在圣迭戈市的欧文·雅各布斯(Irwin Jacobs)博士的家中共商大计。这几位富有远见的人——Franklin Antonio、Adelia Coffman、Andrew Cohen、Klein Gilhousen、Irwin Jacobs、Andrew Viterbi和Harvey White最终达成一致,决定创建“QUALity COMMunications”,他们的宏伟蓝图造就了20年后电信业中耀眼的新星——QUALCOMM高通公司。

高通成立之初主要为无线通讯业提供项目研究、开发服务,同时还涉足有限的产品制造。公司的先期目标之一是开发出一种商业化产品,由此诞生了 OmniTRACS。自1988年货运业采用高通公司的OmniTRACS系统至今,该系统已成为运输行业最大商用卫星移动通信系统。

 

发家之路—CDMA

早期的成功让公司信心十足,勇于创新,并向传统的无线技术标准发起挑战。1989年,电信工业协会(TIA)认可了一项名为时分多址(TDMA)的数字技术。而短短三个月后,当行业还普遍持质疑态度时,高通推出了用于无线和数据产品的码分多址(CDMA)技术——它的出现永久的改变了全球无线通信的面貌。

CDMA技术最早起源于第二次世界大战期间,当时因战争的需要研究开发出来的CDMA技术,其主要目的是为了防止敌方干扰对方的通信,在战争期间CDMA主要应用于军事抗干扰通信,后来被高通更新成为商用蜂窝电信技术。全球许多国家和地区,包括中国大陆、中国香港、韩国、日本、美国都已建有CDMA商用网络。作为中国第二大无线通信运营商,中国联通率先于 2002年初启动了其全国CDMA网络。

2003年6月,高通公司宣布,将投资1亿美元以资助那些从事CDMA产品、应用与服务开发及商业化的中国初创企业。

2004年8月,中国联通与高通公司联手推出“世界风”双模手机,用户可以通过该手机同时享受到高速、高性能的CDMA1X话音与数据业务和GSM语音服务。

高通已拥有3,900多项CDMA及相关技术的美国专利和专利申请并向全球逾130家电信设备制造商发放了CDMA专利许可。

 

芯片巨头的崛起

除了CDMA技术,高通在SOC(系统级芯片)领域也极具研发优势。

在CDMA技术推广早期,没有多少厂商愿意生产CDMA手机,于是高通决定自己参与制造。后来高通发现其手机业务利润并不高,于是在2000年决定将手机业务出售给日本京瓷公司,将网络设备业务出售给瑞典爱立信公司,以后专注于技术开发和授权,以及半导体芯片。

骁龙是高通推出的高度集成的“全合一”移动处理器系列平台,覆盖入门级智能手机乃至高端智能手机、平板电脑以及下一代智能终端,为高通极具代表性的明星产品。Qualcomm骁龙处理器共包括——骁龙800系列、骁龙700系列、骁龙600系列、骁龙400系列和骁龙200系列处理器,无论是在业内还是在用户中,骁龙处理器都有着较高的认可度。

高通是HTC、索尼、诺基亚、MOTO、LG、三星等全球有名智能手机的主要芯片供应商。在国内,华为、中兴、联想、小米、海信、海尔等厂商的智能手机也大多采用骁龙处理器。高通是全球大牌高端手机采用的最多的移动处理器品牌,其在智能手机行业的地位相当于PC领域的芯片巨头英特尔。

2002年,高通公司芯片销售创历史佳绩,并于2007年的第一季度首次成为“全球第一大无线芯片供应商”,超越德州仪器。

2012年8月,高通市值达到1148亿美元,这也是高通第一次超过主要竞争对手之一——英特尔。

2013年,全球智能手机应用处理器市场交易额达到180亿美元。其中,高通以超过一半的份额拔得头筹,是第二名苹果的3倍多,并且英特尔的市场份额仅为高通的1/270。

2016年10月,高通公司和恩智浦半导体宣布了高通将收购恩智浦的最终协议,双方董事会已一致通过该协议。

 

专利“流氓”

高通的主要收益来源有两部分,其一是出售手机基带芯片,其二则是专利授权。多年来的积累沉淀使得高通拥有规模极大的专利宝库,并且随着5G时代的降临,这个数量会更加庞大。

高通的专利授权费的收取也和其他公司有所不同,高通是以手机整机销售价格的3%左右收取专利费,也就是说每一部手机都要给高通缴纳专利费。这也是高通专利授权费被称为“高通税”的原因。

不过利益与风险并存,高调的高通在享受大笔专利费的同时,也遭到了各国反垄断部门的关注。

2005年7月,美国博通公司对高通发起反垄断诉讼,最终达成和解,高通向博通赔付8.91亿美元。

2007年10月,欧盟委员会根据Nokia等六家公司举报对高通进行了反垄断调查,最终2009年以和解宣布停止调查。

2010年1月,韩国政府在对高通进行长达三年的反垄断调查后,对其处以2.08亿美元罚款。

2015年2月,高通同意向中国支付9.75亿美元反垄断罚款…..

 

与苹果“纠缠”的那几年

2017年1月,苹果起诉高通“垄断无线芯片市场”并提出索赔。

然而在2018年7月,高通向福州中院申请责令苹果先行停止侵犯专利权行为,请求对苹果四家子公司的侵权产品iPhone 6S至iPhone X的7款手机产品停止销售。

2018年12月10日,福州市中级人民法院裁定,由于苹果公司侵犯了高通专利,禁止苹果向中国进口并销售多款iPhone机型。2018年12月11日,苹果提出上诉,希望推翻iPhone在中国的销售禁令。

2019年1月15日消息,高通与苹果公司的专利授权费争议曝光。高通称,公司的技术对于iPhone的正常运行必不可少。但是苹果认为,每部iPhone 7.50美元的授权费远远超过了高通技术本身的价值。

“高通拿枪指着我们的脑袋,”时任苹果COO杰的夫·威廉姆斯(Jeff Williams)在FTC与高通的反垄断案中对美国地方法官表示,“(每部手机7.50美元)听起来可能不多,但是我们每年销售数亿部手机,要支付数十亿美元授权费。”每年数十亿美元的授权费…..听过的人都哭了,但高通表示我不仅要拿着枪指你们的脑袋,还要你们赔我钱。

2019年3月16日,高通宣布,美国加州南区地方法院陪审团裁定苹果侵犯高通三项专利,支付3100万美元的赔偿款用于补偿侵犯其技术带来的损失。

美国时间2019年4月16日,苹果与高通达成和解协议,双方撤销在全球范围内的法律诉讼,但双方称将继续合作,同时公布了为期6年的新授权协议,且可以选择延长两年。

5G时代,高通的垄断地位不复从前,国内厂商联发科、紫光展锐与华为海思都开始强势崛起,华为的海思麒麟990 5G芯片、联发科的天玑1000 5G芯片以及紫光展锐的虎贲T7520 5G芯片无一不彰显着国内5G芯片的巨大潜力。此外,国外的许多厂商也在纷纷发力,比如在自研芯片道路上越走越远的苹果…..

如今的5G市场可谓是“百家争鸣”,昔日巨头高通又将如何拔得头筹,它能再次成为“垄断者”吗?





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