MFI认证,苹果的配件霸权

15年、16年这两年期间,苹果数据线的成本确实下降不少,MFi认证数据线的成本大头是需要进口的lightning芯片,以前用的是C10芯片,但是现在使用的是C48,后者价格不到前者的一半,仅为2.1美元,再加上关税、线材成本、人工成本以及10%~20%的利润后,一根正宗MFi认证数据线的成本在22元左右。

 

文︱锐评辛

 

以前买数据线,我只要跟店老板强调:是数据线,不是充电线——为什么会有“充电线”这种神奇的东西呢?主要是因为为了省(偷)下(工)成(减)本(料),这帮天才居然想到了充电只需要两根线,于是四线USB被腰斩了一半。可是现在,我居然要开始操心它是否能通过MFI认证,这样才可以传输数据。甚至,没认证芯片,丫都要给你停电。

一条朋友圈引发的锅

2017年8月28日,赵国成发了一条朋友圈:

“苹果公司是迄今为止世界上最伟大的企业之一,乔布斯和库克也都是我敬重的伟大企业家,但是……”

 

只要有“但是”,那么重点都在后面,前面都可以扔进垃圾桶。让我们来看看品胜董事长赵国成“但是”了什么:“…但是伟大的企业也不能做损害消费者权益的事!”赵大董事长还附了一张图:那是一张北京知识产权法院的案件受理通知书。

扯远一点:品胜的赵大董事长,据说真名叫赵武,但是似乎他一直以“赵国成”这个马甲出现在网络和媒体里。不过只要知道说的是品胜的赵老板就可以了。

 

通常来说,业界大佬发朋友圈,都会引发不小动静:还没等法院给出什么结果,赵董事长朋友圈的锅却炸出了圈,成了当年的一个热点事件。

品胜没事干嘛突然去告苹果大佬呢?原来,品胜一直在申请通过苹果的MFI认证却始终没通过。

当越来越多的配件厂通过认证的时候——其中既有紫米、绿联等大厂,也有一些名不见经传的小厂也过了,身为“配件第一大厂”的品胜却一直被拒绝,而且苹果是照例地高冷,没有给出任何理由。

随后,苹果也顺手就把品胜给告了,比起赵董事长只能悲情地发朋友圈相比,苹果的反击直接导致品胜的几项专利告吹。

这让一众果粉很兴奋:说你个“垃圾”品胜“山寨”还有理了,活该被吊打……当然,也有一直对苹果霸王条款不满的人,对品胜充满了同情的。

但是三年多过去了,至今没有看到法院判决的结果——根据收好人卡的经验来说,锐评辛认为这基本就等于说品胜败诉了。

MFI是什么,能吃吗?

MFI,简单地说,就是Made For iPhone/iPod/iPad,苹果全家桶。苹果宣称:为了用户的产品安全,对周边配件厂商进行限制性认证。

那么没有MFI会怎样呢?苹果官方是这么说的,有四条——如果您使用假冒或未经认证的闪电配件,可能会遇到以下这些问题:

1.您的 iOS 设备可能会损坏

2.连接线可能很容易损坏

3.接头端可能脱落、异常发热,或者可能无法正确插入设备

4.您可能无法同步设备或为设备充电

上面说的“闪电”配件,是对Lighting接口的翻译,就是手机的尾插、充电口。

不知道你怎么看,反正我觉得这四条说的非常官方、非常套话,就是基本跟没说差不多的那种。

 

所以……然后呢?如果没有MFI认证到底会怎样?苹果配件很多,在这里,我们以最常用的充电线为例。

上述的“苹果四条”里,只有最后一条稍微有点干的,去掉“可能”这个词,其实它的意思就是想说:不给你充电。

相信很多人和锐评辛一样,一直到最近才知道MFI这个东西,相信你们当初新手机到手,应该也没有什么人特别提醒过你这件事情。我们许多人一直无意地使用着许多非MFI认证的充电。问题是那我也没发现用山寨线我就不能充电了呀?原因当然是,你懂的,山寨。

苹果早在2013年9月推出的iOS7开始,就已经对未经MFI认证的山寨数据线下手了,但由于原装线、第三方认证线和山寨线之间的巨大差价空间。哪怕是对于第三方认证线也差不多有八倍到十倍的价差,市面上对苹果的山寨一直都在以紧跟苹果最新进展的速度在推进,是以我们可以一直在心安理得的使用廉价山寨线。

可以说,对于华强北,即使是高贵的苹果对此也毫无办法,直到2017年iPhone8上市,苹果终于放弃它家祖传的千年五福一安、推出了18W的PD快充,即使没有换手机如我者,也慢慢得知,实际上,8以前的老型号,虽然18W是没戏了,好歹5V2.4A还是能用的。虽然实际只能到2.1A,但翻了一倍那充电速度也是杠杠的。

然后,MFI认证在这个时候就发挥威力了。iOS虽然没法禁止你充电,但是可以限制你无法快充,不交认证费?那你就继续千年五福一安吧……

MFI能不能吃我不知道,但快充这种东西,只要用过就不可能下车,即使是只翻了一倍的“伪快充”,反正我就回不去了。

 

而快充的代价,就算是一根数据线,它的代价也相当昂贵:

众所周知,一根苹果原装线,需要149大洋,简直要命。

如果选择紫米、绿联等的第三方认证线,那就会“便宜”许多,“只要”39块,是的——“只要”。至于那些9.9包邮,甚至10块3根之类的线,那就不要想了……

时间无疑是世界上最宝贵的东西,充电的时间同样也是很宝贵的,那么,为了节省下这宝贵的充电时间,苹果多收点配件(认证)钱,是不是好像也不那么过分?

苹果经济学

苹果为什么要对MFI认证抓地这么死呢?是因为它一贯的高冷傲慢,非要把一切掌控在自己手里的变态控制欲作祟吗?

也许是,但不完全。这年头,不管什么事,最后我们总能找到钞票上的原因。

 

苹果“一直都很行”

尽管近几年,国内一直在喊“苹果不行了”,但实际上,苹果依然是一个非常强悍的存在,尤其是从利润率来说的话——网上经常会有各种如下博眼球的标题——比如“苹果一家利润吊打全行业剩余总和”。然而这次并不是标题党,就“手机利润收割机”这个称号而言,苹果表示完全可以负责。

就在去年,2019年,苹果的利润占了手机行业总利润的66%,直接吊打手机销量排行第一第二的三星华为的总和,实际上,后面的第三、第五、第六,加起来也没它多(苹果销量排行第四)。

而最新的数据,当然可能只是预测,则声称,苹果的利润占比可能会进一步上升到70%。

“苹果不行了、苹果不行了……”网上、自媒体,年年月月有人喊,喊的人不知道挨了多少次打脸,都已经不会脸红了,听的人耳朵也会早就起茧了,但苹果手机销量的持续下降,苹果在中国“卖不动了”却并非谣言。

 

2018年年底苹果的一个公告,引发了股市的广泛关注:从2019年开始不再公布具体的销量,不止是iPhone,还有销量更糟糕的iPod和iPad。

市场上多少数据公司啊,你以为你不说我们就调查不出来吗?天真。

作为一个深受大众、行业和资本市场深度关注的公司,苹果的一举一动都会引发许多关注、各种角度的专业分析,而不再公布销量被视为此前市场怀疑苹果销量正在走下坡路的实锤证据。

随后的2019年,新出的iPhone11,就以“低价”进一步坐实销量下降这个事实,而几个月前新出的iPhone SE(2代),价格更是四千不到。

其实早在2018年iPhone X上市没多久,电商价格最狠的时候价格下跌了将近一千五百块……

然而,当年苹果的表现并没有让人失望,反而还超预期:2018年的数据公布的时候,估计做空的小伙伴都惊呆了。

因为当年,也就是2018年的11月初,苹果公布的数据却让人眼前一亮,不仅营收高达629亿美元,同比增长20%,高于华尔街的预期。净利润更是高达140亿美元,历史新高。

“销量不重要”

一方面是销量的持续下跌或者停滞,另一方面却是盈利的持续增长,这本身就是一个矛盾而吊诡的现象。

然而,在那些“苹果它不香嘛”的果粉和“苹果啥都叼”的不明真相群众眼里,这非但没有什么奇怪,反而证明了苹果真的很厉害。

先来看一下2016年和2018年的数据:

 

2016年

我收集到的数据最早可以追溯到2016年第二季度。

这是苹果的营收和利润13年来的首次同比减少,减少幅度达到13%,同期手机销量也下滑了22%。同年,平板和便携电脑也同样出现了大幅度下滑。

但是,这一年的财报并不是完全难看的,亮点出现在“服务收入”,这一块达到了60亿美元,同比增长20%。

2018年

前面我们已经引用过2018年末的营收和净利润,分别是629亿美元营收,同比增长20%,净利润也高达140亿,创下历史新高。

值得重视的是在分业务的营收上,它的“服务业务营收”,百尺竿头又更进一步了,达到了99.81亿美元,已经到了“冲刺百亿大关”的时候了——其实我觉得这已经和实现百亿营收没有区别了。同比增长17%,再度突破前高。而且,这一部分所占的营收比已经超过了iPad和Mac。

我没有看到2017年的数据,但是可以根据16年和18年的同比反推出来。这里我们只重点关心服务营收,这个数额已经到了79亿美元。

往前,2016年,60亿美元,往后,2018年,99.81亿美元。不仅在持续上涨,还涨地一年比一年快。

羊毛出在你身上

明明是“卖不动了”,却更赚钱了,怎么回事?

我们的直观感受是:手机贵了,一年贵一千。然后你以为这就完事了吗?没有,还有一个隐形成本你没有注意。

那就是这个逐年增长,并且已经接近百亿大关的“服务营收”。谁都知道,羊毛出在羊身上。不管是哪一种形式的“服务”,那毕竟是要“服务”于你的,所以,最后这部分成本就一定会转嫁到你的头上。

 

那么,这个亮点的“服务收入”是什么?它是指“互联网服务、Apple Store、专利授权”。

关于互联网服务,大家应该不会忘记,苹果那些总是要比安卓贵的“服务”,比如同样打滴滴,相同的路程、相同的时间,苹果却要比安卓贵出百分之几十,这其中主要是因为苹果Apple Pay的许多项目坐地加收30%,而专利授权这一块,MFI就没跑了。

 

你为之欢呼的苹果高利润,可能真正要感谢的是你钱包的鼎力支持,举个例子,我们前面一再提到的MFI认证的充电线。一根充电线,按照我们平常的认知,那属于超过15块钱都嫌贵的在安卓机上用的话,然而到了苹果,现在却居然要39起步。

然后,既然是一个死忠粉,还是一个支持创新支持知识产权的您,肯定还需要MFI认证的耳机吧?还有MFI认证的U盘……您知道您正在帮助苹果的“服务营收”冲刺百亿大关吗……

锐评辛在此特别地温馨提醒:除非你买了苹果股票,否则这种销量下降利润又不断增长的事情,请问有什么值得高兴的呢?

MFI小史

在苹果“卖不动了”——尤其是不断提价这个大背景下,可以预测,苹果一定会把“服务收入”这一块抓地更紧。

为了更多地了解MFI,下面请跟随锐评辛来简单看一下MFI的发展历程,当然,是真的很简略那种,因为商业讯息万变,也因为这都是基于公开资料整理而成,势必是不能寄望过高的,我只是选取了在这十几年里,几个标志性事件,从中窥见苹果这个赚钱利器的厉害之处。

2008年8月:首见国产配件厂申请MFI认证

资料其实很少,实际上,我们连MFI最早是苹果什么时候推出来的这个时间都无法确认。

所以,2010年8月,《21世纪经济报道》的一篇文章,提及早至2008年,配件厂深圳哈里通就已经在生产经过MFI认证的苹果配件产品,就成了在公开消息面上能看到的,有关MFI的最早报道。

考虑到苹果从2007年才开始推出第一代iPhone,尽管此前苹果的iPod也非常出名,但毕竟是iPhone让苹果“重新伟大”起来的,也许我们可以简单认为,MFI几乎与iPhone同步而生。

2012年以前,苹果对MFI其实非常低调,就连在深圳举办的年度MFI配件制造商大会,比起隔壁的苹果全球开发者大会WWDC,也是冰火两重天。因为据说随便一点消息透露都可能会成为地下的破解市场里的一个关键信息。

未经MFI认证的山寨配件问题困扰苹果由来已久,实际上,比起今天,那几年的山寨苹果配件更显激进,也更无奇不有。

比如其中让锐评辛印象深刻的是一款叫“苹果皮”的产品。当时一家名叫“衍生科技”的小厂,它做了一个背扣式的通信模块,只要加上一块SIM卡,就可以插在iPod Touch上,把一个苹果MP3变成一个苹果手机!

而这款名字叫“苹果皮520”的产品,居然还天真到想去申请苹果MFI认证,最后当然是惨遭拒绝,但不得不说:是谁这么有才,会想到把一个MP3变成一个手机呢?

 

《21世纪经济报道》这篇文章介绍的是2010年7月底,苹果在旧金山法院控诉了7家未经认证的美国配件厂商。这基本可以说是苹果第一次正式的起诉山寨厂家。

实际上,此后,苹果时不时地都会控诉一下国内外的配件厂商,但总体来说,次数并不多,结果也总是不了了之。当然,像亚马逊这种是不要指望继续上架了,但效果不大。

有一种事后分析认为,尽管今天的苹果是无可争议的智能手机霸主,但是,在早期,尤其是2012年推出Lighting之前,苹果虽然已经非常强势,但是,在配件市场,它还是需要足够的参与者,所以,在那个时候,苹果对这些山寨厂商,也是心知肚明,睁一只眼闭一只眼罢了,控诉也只是象征性打击。

当然,另一方面,还是基于中国的特殊国情,这也是一个向来令老外头疼不已的事。

2012~2013年:新的Lighting,毒打破解的iOS7

到了2012年,iPhone5上市,一个最大的改变就是采用体积更小的8针Lighting接口替代原来的30针Dock接口,尽管功能削弱了,但对于iPhone而言,这个进步的最大意义是它让此后的手机越来越薄。

而从对山寨配件约束的角度来看,通过改用新接口,苹果的意图显然是希望通过改用新的、更安全的接口来增加山寨的难度和成本。

显然这种想法是太幼稚了,华强北是什么地方?没多久,新的接口再次沦陷。显然,苹果不可能每一年换一次接口,硬的不行,那就来软的吧——这次还真的是软的,软件。

次年,也就是2013年9月,新上的iOS7系统,通过软件方式,对非MFI认证的充电线进行了限制,甚至会直接关停,导致无法充电。

相比于从Dock到Lighting,这种通过软件升级的方式来做加密和限制的方式,频率更快、(苹果的)成本也更低,这招就狠了。

想想,一根数据线而已,你可以破解最新的iOS的认证方式,但是几个月后,升级了怎么办呢?于是开始出现大面积的显示“不支持此配件充电”,而且还经常是新买的时候好好地,但几个月后就充不了电了,普通用户哪会想到,是自己顺手升级了的系统给“不支持”的。

于是,包括锐评辛在内的很多人,从此拒绝没事升级新系统,尤其是我们都是老型号手机。反正市面上的山寨破解线也进步了,虽然不知道他们是怎么做到的,但反正,“不支持此配件充电”这个警告暂时没有再弹出来,并成为了淘宝上9.9包邮那种线必打的广告语之一,也是最有用的一句。

就这样,山寨再次胜利,只不过当时,苹果还处在万年的五福一安(5V1A)时代,尽管国产安卓机在快充的路上策马扬鞭。当时,iPhone8还没出来,果粉还不知道什么叫PD快充,当时,也很少有人知道原来iPad的12W充电头可以让苹果的充电速度显著提升。

所以,只要别“不支持此配件充电”,那就万事大吉。

总之,这个阶段,市面上的山寨线所向披靡,据说,在2014年,Remax的淘宝销量显示它每个月就可以卖出200万条数据线,而每条线的价格大概是20元,也就是说,它每年光数据线的销售额就达到了4个亿。

以前我们知道苹果配件赚钱,只是万万没想到它会这么赚钱,由此也就不难理解为什么围绕苹果会形成一条巨大的地下产业链:各种花式的越狱,可能比正品还快的破解…强悍霸道如苹果者也是无可奈何。

2015~2016 “39元认证线时代”

也许是因为从iOS7以后的软件防破解和“不支持此配件充电”这招没什么用,导致了山寨厂对官方原装、认证的(第三方)配件厂的“全面胜利”。

有数据显示,在2013年,苹果的全球MFi授权一度锐减至60家。虽然我们不知道到底原来是一个什么数量水平,但是,三年后的2016年11月14日,通过苹果官方信息可知,它当时授权的厂商数量高达900家,足足15倍!由此可知,2013年的MFI授权数目低到了一个什么冰点水平。

而2016年的这900家里,尤为值得重视的是,有700家是中国厂商,而且,在2016年11月以前的五个月里,其增加的授权厂商就达到了150家。

可见,2013年时苹果企图通过iOS7系统开始的软件限制策略的彻底失败,但在2015年到2016年期间开始,市面上开始出现了大量的“MFI认证数据线”,由此可见苹果反击了,并且收效不错。

那么,关键原因是什么?回到这一章的标题——39元时代。

如果有买过MFI认证线的人一定会知道,在不知不觉间,突然之间,MFI认证的数据线价格跌了很多。即使是像紫米、绿联这样的大厂,他们出的经过苹果官方MFI认证的数据线,也“只要”39块!

对一根数据线而言,说“只要”39块,我觉得这简直是一种耻辱,因为我并不是那种很富贵的、噘着嘴的、嫌苹果不贵死人就凸显不了奢侈的有钱果粉。但是,相比以往,动辄七八十块往上的价格来说,39这个腰斩的价格,确实是堪称惊人。

而这源于苹果调整了它的MFI认证政策,同时降低了关键的认证芯片价格。

15年、16年这两年期间,苹果数据线的成本确实下降不少,MFi认证数据线的成本大头是需要进口的lightning芯片,以前用的是C10芯片,但是现在使用的是C48,后者价格不到前者的一半,仅为2.1美元,再加上关税、线材成本、人工成本以及10%~20%的利润后,一根正宗MFi认证数据线的成本在22元左右。

 

不得不说,在市场上,没有一个武器能比降价更加有效了,苹果曾经如此强势、如此雷霆手段地对付山寨厂商,然而却收效甚微,然而,苹果只是稍微“仁慈大方”一点,稍微不那么贪婪,就可以一下子改变整个市场格局,直到今天,仍有大量果粉“引以为豪”:39块钱的官方认证线它不香嘛?为什么要用(品胜)那些“垃圾”山寨厂的无良产品。

实际上,尽管品胜近年来的产品质量,相比从前有所下滑,加上它也难逃被“山寨”的厄运——而且规模巨大,涉及金额达到以亿计,对于品胜产品的口碑恶化更是雪上加霜。

但是,品胜却绝对不是所谓的“三无小厂”,实际上,尽管它称不上最好的配件厂商,但论规模,论它这十余年来的发展速度,品胜绝对当得起“国内第一配件大厂”这个称号。

当然,以状告苹果的MFI垄断这件事为契机,品胜与苹果之间的恩恩怨怨,以及在品胜这十余年来的快速发展中究竟埋下了什么隐患,锐评辛将在以后为你一一道来,敬请关注。





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